Teléfonos inteligentes

Cuando alguien se entera de que uso un teléfono plegable antiguo, tengo dos reacciones típicas. La primera es la incredulidad, a veces seguida por el ridículo: “¿Usas un teléfono plegable?” “¿Cómo puedes vivir sin un teléfono inteligente?” “¿Qué haces todo el día?” El segundo suele ser admiración o envidia: “Eso es realmente bueno, puedes usar un teléfono plegable”. “Ojalá pudiera hacer eso”.

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Adicción y ansiedad

Ambas son las respuestas de un adicto. La primera es la negación; el segundo es la desesperación. Por supuesto, el teléfono inteligente ofrece algunas comodidades significativas (texto, correo electrónico, notificaciones) en el ámbito de la conectividad, tanto que ahora se siente necesario poder saber cosas y reaccionar ante ellas de inmediato. Tal vez el peso de esta nueva obligación en sí mismo conduce perversamente a un deseo de demostrar que conservamos al menos algo de control y elección, expresado en la forma demasiado conveniente de desplazarse y enviar mensajes de texto tiempo que sabemos que podría ser mejor empleado.

Tanto nuestra hiperactividad involuntaria como nuestra ociosidad voluntaria reflejan cómo nuestros teléfonos inteligentes fomentan un sentido de importancia personal inflado y frágil. Cada vez que hay un zumbido o un ping, uno se siente necesitado: ¡alguien o algo requiere mi atención inmediata! Pronto sentimos lo mismo por los demás y somos menospreciados por una respuesta tardía o un mensaje escrito apresuradamente. Para aliviar el dolor, matamos el tiempo descendiendo por las infructuosas madrigueras de las redes sociales hasta que llega el siguiente golpe.

Como resultado, vivimos en una sociedad plagada de ansiedad. Las personas temen ser malinterpretadas pero al mismo tiempo malinterpretan a los demás. Uno camina sobre cáscaras de huevo o puentes en llamas. No hay moderación ni prudencia. O el usuario debe hacer un enorme esfuerzo para proteger los frágiles egos de todos, o pisotea la dignidad de los demás.

La realidad es que la mayoría de nosotros no somos tan importantes como para necesitar estar accesibles a todas horas del día o estar constantemente actualizados. Y tampoco debemos esperar eso de los demás. Si tienes relaciones reales con otros, sobrevivirán sin estar en contacto virtual constante. La interacción regular en persona será suficiente y se desarrollará mucho más en menos tiempo. Si necesita contacto virtual para mantener una relación con alguien, entonces su relación es más virtual que real de todos modos, y probablemente no valga la pena el esfuerzo excesivo.

Amigos sin amistad

El universo virtual, perpetuamente hecho presente por los teléfonos inteligentes, ha destruido toda comprensión saludable de la amistad y las relaciones. Aristóteles observó que no es posible tener muchos amigos. La amistad requiere tiempo y esfuerzo, algo que no podemos hacer por todos los que conocemos. Pero los teléfonos mienten a sus usuarios, diciéndoles que tienen docenas de amigos que exigen su atención con mensajes y publicaciones para que los vean, les guste y comenten.

Al tratar de mantener estas “amistades” incompletas, los usuarios se esparcen, prestando atención constantemente a los demás, pero nunca brindando a ningún individuo la atención necesaria para formar una verdadera amistad. Cada conocido debe convertirse en un amigo. Por lo tanto, los usuarios se ven inundados de relaciones superficiales, pensando que son amigos de todos cuando en realidad no conocen a nadie.

Con la cantidad infinita de información que se les brinda, los usuarios crecen pensando que saben todo sobre el mundo, pero debido a que se han vuelto incapaces de una verdadera amistad, nunca aprenderán a comprender a otro ser humano. Debido a que se les niega esta experiencia fundamental de la naturaleza humana, son propensos a malentendidos radicales de la realidad básica y permanecen inmaduros, transitorios, frustrados y solitarios.

Indefenso

Debido a que los teléfonos están diseñados para “ayudar” con tantas tareas cotidianas, a muchos de nosotros nos resulta imposible hacer cosas normales sin ellos. Lo que se vende como una conveniencia se convierte en una necesidad sin la cual los usuarios se sienten impotentes.

El uso de Google Maps es un ejemplo instructivo. Pocos de mis compañeros saben dónde están los lugares a los que viajan todos los días. Muchos tendrían dificultades para diferenciar el norte del sur o ubicarse en un mapa en un momento dado. Es asombroso pero no sorprendente: todos los días conducen con piloto automático virtual, obedeciendo los comandos dictados por el teléfono mientras les dice que conduzcan por la ruta prescrita. No es necesario conocer cruces de calles o rutas escénicas, ni tener referencia al lugar como punto de conversación o conocimiento local. Sólo importa el destino.

Cada vez es más imposible para muchas personas mantener una conversación sin usar el teléfono como muleta. Los mensajes de texto y las redes sociales ya han reemplazado en gran medida la interacción cara a cara normal. Las personas a menudo pasan tiempo a solas, “conectadas” con alguien a través de su teléfono en lugar de hablar con alguien en persona. Pero incluso cuando los usuarios se encuentran en persona, a menudo no pueden interactuar por mucho tiempo sin consultar su teléfono para dar pie a una conversación o un disfrute común. Deben bloquear los silencios y las pausas que ahora se perciben como incómodos con el contenido digital.

Inadvertido

Los teléfonos inteligentes y sus apéndices funcionan no solo para extender sino para consumir nuestros sentidos. Atraen la atención de los ojos y miran hacia abajo, lejos del mundo real que nos rodea y hacia el vacío debajo del vidrio de nuestras pantallas. Mira alrededor de vez en cuando para observar a los usuarios entre ustedes. Rostros abatidos, ojos dilatados y fijos, brillando con una luz azul antinatural. Están físicamente presentes en el mundo, pero sus mentes y almas han sido poseídas y atraídas hacia el abismo, desplazándose hacia abajo… hacia abajo… más abajo en un flujo infinito de información e imágenes que pronto se olvidan a medida que se hunden más y más en el vacío sin fondo.

Incluso cuando interactúan con el mundo real, muchos buscan bloquearlo con la ayuda de sus teléfonos inteligentes. Los usuarios caminan, corren o andan en bicicleta con el ruido en los oídos. Si bien los auriculares ahogan el mundo que los rodea, también envían un mensaje claro a cada observador: “Solo estoy presente físicamente. Mental y espiritualmente, estoy en otro mundo”.

En el corazón de todo esto hay un rechazo de la realidad. Para los usuarios, el mundo inmediato que los rodea y las personas que lo habitan son todos secundarios. Mis carreras matutinas dejan este hecho desalentadoramente claro: mis saludos, sonrisas y gestos de asentimiento a las personas con las que paso suelen ser recibidos con silencio e indiferencia. Las personas que comienzan su día están demasiado consumidas por su mundo virtual como para hacer contacto visual, saludar o decir buenos días.

Exhausto

El resultado de este rechazo del mundo real es el agotamiento mental y espiritual. Al vivir una vida virtual conectado a su teléfono, el usuario siempre está en el trabajo (o la escuela), siempre está en presencia de amigos, conocidos, empleadores potenciales o intereses románticos. Los usuarios siempre están en el centro de atención, pero nunca en ninguna parte; todos viven una vida de fama y oscuridad simultáneas. Todas las partes de la vida se mezclan en un lío enredado, dejando todo insatisfecho: constantemente solo pero nunca en soledad, conectado sin amigos, informado pero sin entender nada.

Aunque el vacío virtual alienta a sus usuarios a ganar seguidores como si fueran sabios que necesitan discípulos, deja a sus usuarios sin tiempo para la contemplación y, por lo tanto, nunca se conocerán a sí mismos ni crecerán en sabiduría. En cambio, están siendo mental y espiritualmente deformados… atrofiados… débiles: listos para ser controlado y utilizado.

¿Estás perdido?

Incluso sin un teléfono inteligente, no soy inmune a estos problemas, pero al menos como un extraño, he podido ver estos efectos con mayor claridad.

No todos los problemas mencionados se aplican a todos los usuarios individuales de teléfonos inteligentes. Pero prácticamente todos los usuarios se enfrentan al menos a algunos de estos problemas. Nadie se ve afectado por poseer (y ser poseído por) un teléfono inteligente; es una herramienta diseñada para formarnos de muchas maneras. La mayoría de las veces, las “conveniencias” que los usuarios consideran “esenciales” solo lo parecen porque son demasiado perezosos para buscar una alternativa y demasiado inconscientes para darse cuenta del costo que les cuesta.

No seas un usuario. Libérate.

El cargo teléfonos inteligentes apareció por primera vez en La mente americana.

Apareció primero en Leer en American Mind

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